В 1980 году с отличием окончила Московскую консерваторию по специальности фортепиано, класс профессора А. А. Наседкина. Квалификация — пианист, педагог, концертмейстер. В этом же году была зачислена в штат консерватории в качестве концертмейстера.

Работала с такими выдающимися музыкантами, как Хельмут Риллинг, Борис Тевлин, Евгений Кибкало, Галина Писаренко и многими другими. Также принимала участие в мастер-классах в Дании, Греции, Японии.

С 1985 по настоящее время — концертмейстер кафедры Сольного пения в классах профессоров Г. А. Писаренко, Е. Г. Кибкало, А. С. Ворошило, А. А. Лошака. Среди певцов, с которыми работала Ю. Никитина, солисты ведущих театров России и Запада (Олег Долгов, Любовь Петрова, Надежда Сердюк, Мария Крикорова, Василий Ефимов, Алексей Богданчиков, Станислав Швец и многие другие). Как коуч, принимала участие в мастер-классах в Дании, Японии, Греции.

Имеет дипломы Международных и Всероссийских конкурсов, как лучший концертмейстер.

С 2009 года Ю. А. Никитина — преподаватель кафедры концертмейстерского искусства.

В 2007 году ей присвоено звание «Заслуженный артист России».

К 150-летию Московской консерватории награждена Серебряным знаком отличия.