Родилась 26 января (7 февраля по н.с.) 1903 г., с. Воронцово-Александровское, Ставропольской губернии.В 1929 г. окончила инструкторско-педагогический факультет Московской консерватории по специальности «хоровое дирижирование» (класс Н. М. Данилина, занималась также у А. В. Александрова, П. Г. Чеснокова, Д. А. Кастальского), в 1930 г. – как музыковед-теоретик (класс Н. С. Жиляева, М. Ф. Гнесина, С. Н. Василенко и других). Работала хормейстером студенческого хора в Радиокомитете, заведовала Вечерней рабочей консерваторией.

В 1931 г. жила на Дальнем Востоке (заведующая музыкальной частью Радиовещания и руководитель народного и профессионального хоров в Хабаровске и Владивостоке).В 1934–1938 гг. редактор Радиокомитета, руководитель общегородского самодеятельного хора, методист областного Дома народного творчества, преподаватель Военно-музыкантской школы в Воронеже.инимала участие в публикации сборника «Народные песни Воронежской области» (в соавт.; 1939).

В 1939 г. переехала в Москву и по приглашению К. В. Квитки начала работать в Московской консерватории лаборантом Кабинета народной музыки. В 1943 г. под руководством К. В. Квитки окончила аспирантуру.Научный консультант, затем руководитель народного хора, основанного П. Г. Ярковым (1945–1949), художественный руководитель Хора русской песни Всесоюзного радио (1949–1954).Участник многочисленных фольклорных экспедиций.Умерла 19 октября 1983 г. в г. Москве.

Профессор.
Научный руководитель Кабинета народного творчества (1959–1983).
Заслуженный деятель искусств РСФСР (1966).
Доктор искусствоведения.сс.: «Народные песни Курской области (Курские танки и карагоды, таночные и карагодные песни и инструментальные танцевальные пьесы)» (Московская консерватория, 1965).
Награждена орденом «Знак Почета» (1961), медалями и др.


Педагогическая деятельность:

С 1943 г. – преподаватель, с 1969 г. – профессор кафедры истории музыки народов СССР, с 1959 г. – научный руководитель Кабинета народного творчества.
Вела курс русского народного музыкального творчества.

В 1966–1972 гг. преподавала также на отделении руководителей народных хоров в Государственном музыкально-педагогическом институте им. Гнесиных.

Ученики:

Среди учеников: Э. Алексеев, А. Банин, С. Браз, Н. Гилярова, А. Кабанов, Н. Савельева, В. Щуров, О’Риордан, П. Тодоров.

Научные труды. Издания. Публикации:

Большая часть работ Рудневой посвящена анализу музыкально-поэтической стилистики русской народной песни (стихосложению, музыкальной и музыкально-поэтической ритмике, формообразованию, ладовым особенностям), а также изучению народного инструментария и региональной стилистики в русском фольклоре.

1. Русские народные песни Воронежской области [записи А. Копосова, К. Массалитинова, С. Попова, А. Рудневой, Н. Чаплыгина]. М.: Музгиз, 1939.
2. Вечера самодеятельности: Программа и репертуар / под общ. ред. А. Камионской; сост. А. Камионская, А. Руднева. М., 1940.
3. Песни, частушки, сказы. Репертуар Государственного русского народного хора Воронежской области / под ред. К. И. Массалитинова, М. А. Певцова. Воронеж: Воронежское областное книгоиздательство, 1944.
4. В лесе калина (свадебная, величальная) / Зап. А. Рудневой, обраб. для голоса и ф-но С. Прокофьева. М., 1947.
5. Русские народные хороводы и танцы / сост. В. Окунева. АН РСФСР, 1948.
6. Хор русской народной песни. М.: ВДНТ, 1948.
7. Глубоко изучать народную музыку // Советский музыкант. 29.09.1950.
8. Русские народные песни Подмосковья, собранные народным певцом-умельцем П. Г. Ярковым с 1890 по 1930 г. Музыкальные записи от русского народного хора П. Г. Яркова А. В. Рудневой / ред. и пред. проф. Е. В. Гиппиуса. М.—Л.: Музгиз, 1951.
9. Репертуар для русского народного хора / сост. А. Руднева. М.: Москультпросветиздат, 1952.
10. Русские пляски для детей / сост. В. Окунева. АПН РСФСР, 1953.
11. Следовать заветам Ильича // Советский музыкант. 23.01.1953.
12. Создать хрестоматию и фонотеку музыкальных образцов творчества народов СССР //Советский музыкант. 19.06.1953.
13. Песня в народном хоре: Из опыта работы с хором Всесоюзного радио // Клуб. 1954. № 11. С. 20—21.
14. Русское народное хоровое исполнительство // О музыкальном исполнительстве / под ред. Л. С. Гинзбурга, А. А. Соловцова. М.: Музгиз, 1954. С. 186—225.
15. Особенности русского народного хора // Клуб. 1955. № 8. С. 26—27.
16. Курские танки и карагоды. Таночные и карагодные песни // Вопросы музыкознания. Ежегодник. Вып. 11. М.: Музгиз, 1956. С.147—190.
17. Курская пляска «Тимоня» (село Плёхово Курской области) / листовка-сувенир к VI фестивалю молодежи и студентов в Москве в 1957 г. Курск, 1957.
18. Народные песни Курской области / под общ. ред. С. Аксюка. М.: Сов. композитор, 1957.
19. Неисчерпаемое богатство // Художественная самодеятельность. 1957. № 6.
20. Пути развития народных хоров // Мат-лы совещания руководителей хоров. ВДНТ, 1957.
21. Петр Глебович Ярков — певец и руководитель народного хора // Вопросы муз. исполнительского ис-ва. Вып. 2 / под ред. Л. С. Гинзбурга и А. А. Соловцова. М.: Музгиз, 1958. С. 307—315.
22. О состоянии народных профессиональных и самодеятельных хоров. ВХО, 1959.
23. Русский народный хор и работа с ним. М., 1960.
24. Русские народные песни Красноярского края / сост. А. В. Руднева. М., 1962. Вып. 2. Ч. 1.
25. Изучаем народное творчество // Советский музыкант. 15.04.1964.
26. Народные песни Московской области / зап., сост., предисл. и примеч. А. Рудневой. М.: Музыка, 1964.
27. Традиционный народный инструментальный ансамбль Курской области / К VII международному конгрессу антропологических и этнографических наук. М.: АН СССР, 1964.
28. К. В. Квитка (Воспоминания) // Воспоминания о Московской консерватории / сост. и ком. Е. Н. Алексеевой и Г. А. Прибегиной. Общ. ред. Н. В. Туманиной. М.: Музыка, 1966. С. 494—499.
29. Климент Васильевич Квитка // Выдающиеся деятели теоретико-композиторского факультета Московской консерватории / под общ. ред. Т. Ф. Мюллера. М., 1966. С. 156—166.
30. Ритмика стиха и напева в русской народной песне // Доклады и сообщения под ред. Л. Н. Лебединского. М.: ФК СК РСФСР, 1967.
31. Ритмика стиха и напева в русской народной песне // Известия на института за музика Българска академия на науките. Т. XIII. София, 1969. С. 303—334.
32. Исполнительница народных песен Ольга Васильевна Ковалева // Песни Ольги Ковалевой / сост. Г. Б. Павлова; ред. А. Руднева. М.: Сов. композитор, 1971. С. 6—12.
33. Анастасия Лебедева / серия «Народные певцы и музыканты». Сост и ред. В. С. Виноградов. М.: Сов. композитор, 1972.
34. Народный хор села Фощеватово Волоконовского района Белгородской области / аннотация к грампластинке. Всесоюзная фирма «Мелодия». 33Д 32265/66. [1972].
35. Анализ музыкально-поэтической строфы песни «Высоко сокол летает» // Музыкальная фольклористика. М., 1973. Вып. 1. С. 6—34.
36. К. В. Квитка в Москве // Квитка К. В. Избранные труды в двух томах. М., 1973. Т. 2. С. 360—375.
37. Хор села Фощеватово: В мире филофонии // Муз. жизнь. 1973. № 21. С. 19.
38. Народ — птица певчая // Клуб и художественная самодеятельность. 1974. № 8. С. 15—16.
39. Русский народный хор и работа с ним / серия «В помощь художественной самодеятельности». М.: Советская Россия, 1974.
40. Курские танки и карагоды: Таночные и карагодные песни и инструментальные и танцевальные пьесы. М.: Сов. композитор, 1975.
41. Песни Смоленской области, записанные от Е. К. Щеткиной; Песни Кировской области, напетые А. А. Кениной / серия «Из коллекции фольклориста» под ред. Э. Е. Алексеева. М.: Сов. композитор, 1977.
42. О стилевых особенностях и жанровых признаках песни «Эко сердце» // Музыкальная фольклористика. М., 1978. Вып. 2. С. 6—29.
43. Поют собиратели народных песен. Фольклорный ансамбль Государственного музыкально-педагогического института имени Гнесиных. Худ. рук. В. Щуров. Русские народные песни / аннотация к грампластинке. Всесоюзная фирма грампластинок «Мелодия». С 20-09811- 12. 1978.
44. Русские народные песни в многомикрофонной записи. М.: Советский композитор, 1979 (совм. с Щуровым В. и Пушкиной С.).
45. О расстановке тактовых черт в русских народных песнях // Материалы к семинару молодых фольклористов. Киев, 17—28.12.1979. М.: СК СССР, 1979.
46. [А. И. Кандинский] // Советский музыкант. 1980. № 8. 7 мая. С. 2 (Они сражались за родину).
47. Живая память души // День песни: Песни для голоса с фортепиано (баяном, гитарой) / сост. В. Лазарев. Вып. 2. М., 1980. С. 68.
48. Народная баллада «Зеленый кувшин» в обработке С. С. Прокофьева // День песни: Песни для голоса с фортепиано (баяном, гитарой) / сост. В. Лазарев. Вып. 2. М., 1980. С. 69—75.
49. О расстановке тактовых черт в русских народных песнях // Научно-методические материалы и практические рекомендации для студентов заочного отделения музыкально- педагогического факультета ТГПИ. Таганрог, 1980. С. 29—45.
50. К современным методам анализа старинных ладов в русской музыке: Обиходный лад в русской народной песне // Вопросы методологии советского музыкознания: Сборник трудов Московской государственной консерватории. М., 1981. С. 77—99, 173—190.
51. Курские песни // Книга о Свиридове. М., 1983. С. 148—151.
52. О двух вариантах плача «Пора встать ото сна беспечального» // Памяти Квитки. М.,1983. С. 138—148.
53. «Не кричи, бел лебедь» // Памяти В. Я. Шебалина. Воспоминания, материалы / сост. А. Шебалина. Общ. ред. М. Д. Сабининой. М.: Сов. композитор, 1984. С. 76—78.
54. О жанрово-стилистическом анализе русских народных песен // Актуальные проблемы изучения музыкального фольклора. Ростов-на- Дону, 1985. С. 5—15.
55. О расстановке тактовых черт в русских народных песнях // Музыкальная фольклористика. М., 1986. Вып. 3. С. 48—68.
56. Русское народное музыкальное творчество: Очерки по теории фольклора / ред-сост.: Н. Н Гилярова, Л. Ф. Костюковец. М.: Композитор, 1994.
57. Курская экспедиция 1954 года. Путевые заметки // Из архива Кабинета народной музыки Московской консерватории / ред.-сост. Н. Н. Гилярова. Научные труды Московской государственной консерватории имени П. И. Чайковского. Сб. 61. М.: МГК, 2007. С. 182—243.